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El sufrimiento psicológico puede empeorar la evolución del cáncer

Recientes investigaciones revelan que la tasa de mortalidad de las personas afectadas de cáncer con un alto nivel de sufrimiento emocional (ansiedad y depresión), es más elevada que aquellos que presentan un bajo nivel del mismo
 El sufrimiento psicológico puede empeorar la evolución del cáncer- Dexeus

La relación y las influencias que la salud mental ejerce sobre la salud física, y viceversa, han sido y siguen siendo ampliamente estudiadas en el ámbito de la salud.

El cáncer es una enfermedad con una elevada morbilidad y situada como una de las principales causas de muerte, por lo que numerosos estudios dedican muchos recursos para investigar sobre los factores predisponentes, consecuencias y elementos que disminuyen/aumentan la esperanza de vida de quienes lo padecen.

Concretamente en el ámbito de la psicooncología, diversas investigaciones revelan ciertas asociaciones entre factores psicológicos y el riesgo de padecer cáncer. Se han descrito varios mecanismos que explican dicha relación; por ejemplo, una exposición recurrente a un alto sufrimiento psicológico (ansiedad y depresión), puede disminuir la función de un tipo células protectoras (NK) que tenemos de forma natural en nuestro organismo, y que se encargan de eliminar células tumorales y células infectadas por diferentes patógenos.

Un reciente estudio, que recoge los resultados de otros 16 estudios, con una muestra total de 163.363 hombres y mujeres, ha aportado datos novedosos acerca de la relación entre el sufrimiento psicológico en términos de ansiedad y depresión, y el cáncer. El estudio, liderado por G. David Batty y colaboradores, concluye que la tasa de mortalidad de aquellos afectados de cáncer con un alto nivel de sufrimiento emocional, es más elevada que aquellos que presentan un bajo nivel del mismo. Estos resultados fueron más concluyentes en los casos de cáncer de colon, próstata, páncreas, esófago y leucemia.

Cada vez más, vemos la gran repercusión que nuestra salud mental tiene en general en nuestra salud física y concretamente en la evolución de las enfermedades oncológicas. Cuidar nuestra salud mental y reducir el sufrimiento abre la puerta a un mejor afrontamiento a la enfermedad, mejora nuestra calidad de vida y, en base al citado estudio, podría influir de manera positiva en la evolución de la enfermedad y aumento de la esperanza de vida, siendo éste uno de los objetivos de nuestra Unidad de Psicooncología.

 

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Autor

Iris Tolosa -

Psicóloga. Terapia de pareja, sexualidad femenina, dolor crónico, psicooncología, adicción a sustancias

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