Servicio Psiquiatría y Psicología Hospital Universitario Dexeus

Tu ansiedad le perjudica: Efectos nocivos de la ansiedad materna en el embarazo

Tu ansiedad le perjudica: Efectos nocivos de la ansiedad materna en el embarazo  - Salud Mental Perinatal Dexeus

Coordinador de la Unidad

  • Gracia Lasheras Pérez

  • Los numerosos estudios realizados en animales y en humanos, encuentran una asociación muy significativa entre la ansiedad materna durante períodos específicos del embarazo y problemas emocionales y de conducta en la infancia


    Efectos asociados a la ansiedad materna durante el embarazo:

    • Parto prematuro: Se ha observado que, cuanto más intensa es la ansiedad materna, mayor es la prematuridad. Varias investigaciones encuentran una asociación muy consistente con el miedo al embarazo.
    • Bajo peso al nacer
    • Retraso de crecimiento fetal
    • Malformaciones congénitas: Los acontecimientos vitales estresantes graves durante el primer trimestre pueden incrementar en ocho veces el riesgo de malformaciones menores, como el labio leporino
    • Efectos sobre el neurodesarrollo en la descendencia:
       
      • Problemas de atención e hiperactividad de los 5 a los 14 años. Se ha encontrado una fuerte asociación entre la persistencia del trastorno hacia la edad adulta y la ansiedad antenatal crónica
         
      • Problemas de conducta
         
      • Menores puntuaciones en los índices de desarrollo intelectual, afectando con más intensidad a las habilidades lingüísticas (a los 2 y 5,5 años)*
         
      • Rasgos de autismo en niños (asociación débil)*

    *Específicos del estrés materno grave en el primer trimestre

    El momento más vulnerable

    Las consecuencias nocivas de la ansiedad antenatal, son atribuidas al efecto neurotóxico del cortisol materno (una de las hormonas del estrés), capaz de atravesar la placenta, así como de posibles cambios epigenéticos (modificaciones que dicha situación adversa provocaría sobre los genes del feto), aún por determinar.

    Se ha observado que estos efectos varían en función de la edad gestacional ya que, según la teoría de la programación fetal, los sistemas neurobiológicos se programan para la vida adulta en función de las características del ambiente durante períodos muy específicos del desarrollo prenatal. Las investigaciones definen dos momentos de mayor vulnerabilidad: el embarazo precoz (de la 12 a la 22 semanas) y la semana 32.

    Cómo prevenir

    Reducir los factores de estrés, así como identificar y tratar a tiempo cualquier trastorno de ansiedad durante el embarazo (miedo excesivo o fobia al embarazo/parto, Crisis de Angustia, Insomnio-Ansiedad generalizada, Trastorno  Obsesivo), son la clave para prevenir tu sufrimiento y preservar el bienestar de tu hijo.


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    El Servicio de Psiquiatría, Psicología y Medicina Psicosomática  del Hospital Universitario Quirón Dexeus tiene 25 años de existencia. Desde sus inicios siguió el modelo de conjunción que aúna los conocimientos de la biología del Sistema Nervioso –y sus consecuencias terapéuticas, los psicofármacos- y las psicológicas, basadas en las teorías del aprendizaje y con un sólido fundamento científico, siendo su corolario terapéutico es la terapia cognitivo-conductual.

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